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EEUU niega derecho de asilo para víctimas de pandillas y violencia doméstica

11 de junio 2018.

El Fiscal General de Estados Unidos, Jeff Sessions, ordenó a los jueces de inmigración que dejen de otorgar asilo a la mayoría de las víctimas de abuso doméstico y violencia de pandillas, una medida que podría impedir que decenas de miles de personas, especialmente mujeres, busquen refugio en Estados Unidos.

La decisión, que los defensores de la inmigración seguramente apelarán, se produce cuando Sessions busca usar la autoridad de su oficina para cambiar drásticamente la Ley de Inmigración de los Estados Unidos y hacer que sea menos amistosa para los solicitantes de asilo.

El Fiscal General tiene el poder de emitir decisiones que sirven como precedentes vinculantes para los jueces de inmigración. En este caso, utilizó un caso que involucraba a una víctima de violencia doméstica de El Salvador para dictaminar que los sobrevivientes de tales crímenes “privados” no son elegibles para asilo bajo la ley de los EE. UU.

La mujer, referida en el tribunal de inmigración como A.B., por sus iniciales, dijo que huía de años de abuso físico y emocional por parte de un ex marido que la había violado. Un juez de inmigración había negado su solicitud de asilo, pero la Junta de Apelaciones de Inmigración falló a su favor en 2016, diciendo que el gobierno salvadoreño había demostrado que era incapaz de protegerla, incluso después de que se mudó a otra parte del país.

“Una persona puede sufrir amenazas y violencia en un país extranjero por muchas razones relacionadas con las circunstancias sociales, económicas y familiares. Pero el estatuto de asilo no proporciona una solución a esa mala fortuna”. Fiscal General de Estados Unidos, Jeff Sessions 

“Una persona puede sufrir amenazas y violencia en un país extranjero por muchas razones relacionadas con las circunstancias sociales, económicas y familiares. Pero el estatuto de asilo no proporciona una solución a esa mala fortuna”. “El mero hecho de que un país tenga problemas para vigilar eficazmente ciertos delitos, como la violencia doméstica o la violencia de pandillas, o que ciertas poblaciones sean más propensas a ser víctimas de un delito, no puede por sí mismo establecer una solicitud de asilo”, señaló El Fiscal General de Estados Unidos, Jeff Sessions.

El funcionario estadounidense reconoció el “abuso vil” que la mujer reportó, pero en efecto dijo que la ley de los EE. UU. No podía ayudarla.

En un discurso pronunciado anteriormente en una sesión de capacitación para funcionarios de inmigración, Sessions telegrafió su posición, diciendo que “el asilo nunca tuvo la intención de aliviar todos los problemas, incluso todos los graves, que la gente enfrenta todos los días en todo el mundo”. Su anticipado “fallo restablece los sólidos principios de asilo y principios de larga data de la ley de inmigración”, dijo.

“El mero hecho de que un país tenga problemas para vigilar eficazmente ciertos delitos, como la violencia doméstica o la violencia de pandillas, o que ciertas poblaciones sean más propensas a ser víctimas de un delito, no puede por sí mismo establecer una solicitud de asilo”. Fiscal General de Estados Unidos, Jeff Sessions.

Sessions enunció que los jueces de inmigración deberán seguir su interpretación de la ley. Conforme a la ley de inmigración, los fallos del Fiscal General son vinculantes para los jueces de inmigración a menos que sean revocados por un tribunal federal de apelaciones.

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El Fiscal General de Estados Unidos, Jeff Sessions, junto al Presidente Donald Trump.

El impacto más inmediato de la decisión podría llegar mucho antes de que los solicitantes de asilo acudan a un juez de inmigración, dijo Lenni B. Benson, profesor de la Facultad de Derecho de Nueva York y director de su clínica de inmigración.

“Cuando los aspirantes a inmigrantes llegan a la frontera de los Estados Unidos con una solicitud de asilo, generalmente primero pasan por una entrevista de selección con los funcionarios fronterizos. La decisión de Sessions envía una señal clara a esos funcionarios para que rechacen las solicitudes de audiencia de las personas que solicitan asilo que dicen que intentan escapar de pandillas o parejas violentas”, dijo Benson.

“El Fiscal General parece estar diciendo que ni siquiera tiene que darle a esta gente la oportunidad de hablar con un oficial [de audiencia]”. Como resultado, muchos inmigrantes detenidos en la frontera podrían ser enviados sumariamente a sus hogares, dijo Benson.

La decisión del Fiscal General es una parte clave de un esfuerzo más amplio de la administración Trump para restringir la inmigración y desalentar a los solicitantes de asilo de venir a Estados Unidos. La administración también ha despojado de derechos legales a los detenidos y ha separado a las familias detenidas por agentes de inmigración.

La decisión de Sessions fue atacada de inmediato por los demócratas y los defensores de la inmigración.

Nancy Pelosi, líder de la minoría de la Cámara de Representantes de San Francisco, dijo en un comunicado que la administración “acaba de condenar a innumerables mujeres vulnerables e inocentes a una vida de violencia e incluso muerte, solo para anotar puntos políticos con su base. Este acto de asombrosa crueldad insulta los valores de nuestra nación”.

La política a la cual honra Sessions ha sido objeto de un fuerte debate en las últimas dos décadas. Según la ley, las personas que solicitan asilo deben demostrar que tienen un temor razonable de ser perseguidos por su raza, religión, nacionalidad, opiniones políticas o “pertenencia a un grupo social en particular”.

Jeff Sessions, Fiscal General de EEUU.

Los defensores de las víctimas de violencia doméstica han argumentado durante años que las víctimas podrían ser consideradas un “grupo social” sujeto a persecución.

En 2014, obtuvieron una importante victoria cuando la junta de apelaciones de inmigración falló a favor de una mujer guatemalteca que huía de la violencia doméstica, estableciendo un precedente que ha permitido que muchos solicitantes de asilo, especialmente mujeres de América Central, ganen este tipo de casos.

Esa decisión, un caso histórico para la ley de inmigración, se produjo debido a los cambios de política por parte del gobierno de Obama, que aceptó los argumentos de que las víctimas de violencia doméstica en Centroamérica merecían protección como miembros de un grupo social.

El Gobierno norteamericano no mantiene estadísticas sobre exactamente cuántos reclamos de asilo caen en las categorías Sessions, pero los defensores estiman que las víctimas de violencia doméstica que solicitan asilo ascienden a decenas de miles cada año. De acuerdo con los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos, a fines de enero existía un retraso de 311,000 solicitudes de asilo. Los abogados de inmigración dijeron que creen que un porcentaje sustancial de ellos cae dentro de las categorías Sesiones elegidas.

“Hay muchas mujeres centroamericanas y mujeres de otras partes del mundo que han podido obtener protección”, dijo Denise Gilman, directora de la clínica de inmigración de la Facultad de Derecho de la Universidad de Texas en Austin. “Muchas mujeres que se encuentran detenidas bajo estos reclamos podrían perder su derecho a obtener protección y ser expulsadas a situaciones peligrosas”.

La oficina del alto comisionado de las Naciones Unidas para los refugiados instó al Fiscal General de Estados Unidos, Jeff Sessions, a no cambiar las reglas de asilo. Advirtió que tal acción violaría los acuerdos internacionales que los Estados Unidos han concertado con respecto a los refugiados y sometería a las víctimas a retornos a situaciones en las que sus vidas están en peligro.

El American Bar Assn advirtió que poner fin a la elegibilidad para el asilo de las víctimas de violencia doméstica “seguiría victimizando a los más necesitados de protección”.

El Fiscal General de Estados Unidos, Jeff Sessions, no tuvo en cuenta ese consejo, afirmando en su decisión de 31 páginas que los casos anteriores no habían ofrecido argumentos legales convincentes sobre por qué los sobrevivientes de violencia doméstica en lugares como Guatemala y El Salvador deberían considerarse un grupo social perseguido. Puso en duda las afirmaciones de que la policía en Guatemala a menudo no responde a los informes de violencia doméstica y que las mujeres atrapadas en matrimonios abusivos son un grupo distinto que necesita protección de los EE. UU.

“Cuando un solicitante ha sufrido daños personales a manos de unas pocas personas específicas, la reubicación interna parece más razonable” que buscar refugio en los EE. UU., Escribió Sessions.

El escepticismo del Fiscal General en cuanto a que las víctimas de abuso carecen de recursos efectivos en sus países de origen va en contra de los informes publicados por el Departamento de Estado de los EE. UU. Sobre las condiciones de los derechos humanos en esos países.

“Todo el cuidadoso trabajo de defensa que se llevó a cabo durante más de 15 años se deshizo en una opinión poco razonada y superficial”, dijo Lenni B. Benson.  A diferencia de otras acciones radicales de la administración, como la prohibición de inmigración de ciertos países del Medio Oriente y el norte de África o sus esfuerzos para tomar medidas enérgicas contra las llamadas ciudades santuario, la autoridad del Departamento de Justicia sobre los tribunales de inmigración significa que esta acción entrará en vigencia inmediatamente.

Rortz.

Con información de Evan Halper. Los Angeles Times/ AFP/ AP.

 

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