Economía

Bloomberg: La horrible economía venezolana empeoró en 2016

13 de enero 2017.

Los venezolanos tienen que navegar por un laberinto de colas para comprar productos básicos como el azúcar o aspirinas. Se acostumbraron a encontrar los anaqueles vacíos, una frustración que en algunas ocasiones hierve hasta los saqueos. Así que ellos no necesitan datos económicos que les digan que el 2016 fue una año terrible.

Sin embargo, cuando se difunden las cifras se puede confirmar un colapso sin precedentes fuera de tiempos de guerra. Desde hace mucho tiempo el gobierno ha dejado de publicar periódicamente los índices económicos; por lo que el Fondo Monetario Internacional ha tenido que hacer estimaciones sobre el panorama económico venezolano, y en sus últimas proyecciones fijó una contracción del 10% que convertiría a Venezuela en la peor economía del mundo; mientras que economistas privados establecieron el descenso en un 15%.

Luego del tercer y más duro año de lo que ahora se describe como una depresión total, Venezuela ha perdido cerca de un quinto de su producción. El gobierno quedó aturdido por el colapso de los precios del petróleo en 2014, que llevó al desabastecimiento de muchos bienes básicos y empujó la inflación a triplicar sus dígitos. A medida que los economistas tratan de determinar las cifras, los historiadores luchan por encontrar eventos paralelos similares a tal caída, al menos desde la fundación del país hace dos siglos.

“Se podría decir que se trata de una economía en tiempos de guerra”, dijo José Manuel Puente, economista del Instituto de Estudios Avanzados en Administración en Caracas. “Pero este año los números de Venezuela son peores que las economías en guerra”.

Sin duda, ha habido peores resultados en esta década: Siria y Libia vieron que sus economías se contraían en medio de sus guerras civiles, según el FMI. Pero en 2016, Venezuela tuvo ningún conflicto armado. El presidente Nicolas Maduro pareció reconocerlo en uno de sus primeros discursos públicos del nuevo año.

“2016 fue el año más duro, largo y difícil que hemos conocido”, dijo Maduro el lunes.

“En términos de fenómenos como la emigración masiva, el hambre y el abandono de hogares, esto sólo es comparable con la Guerra de la Independencia”, dijo el historiador, Tomas Straka, quien enseña en la Universidad Católica Andrés Bello, una escuela que lleva el nombre de un contemporáneo del líder revolucionario Simón Bolívar .

En la panadería que dirige ubicada en un municipio oriental de la capital, Douglas Palencia, de 40 años, dice que produce casi la mitad de los panes que en 2014. La escasez de trigo es su mayor problema, pero otros ingredientes a veces también se agotan. “Todos los días sentimos que estamos perdiendo algo más”, dijo. “Estamos cortando constantemente. Todo se reduce: cantidad y calidad”.

La escasez es impulsada por el racionamiento de dólares por parte del gobierno: trata de preservarlos para pagar la deuda en lugar de gastarlos en bienes extranjeros. Maduro dijo la semana pasada que las importaciones cayeron a 17.800 millones de dólares el año pasado. Eso es aproximadamente la mitad del promedio en 2015, según las estimaciones de Torino Capital. No existen cifras oficiales para ese año.

La política está causando estragos tanto en las empresas más grandes, como empresas familiares similares a la panadería de Palencia. Ford Motor dijo el mes pasado que detendría la producción en Venezuela hasta abril.

NO HA TERMINADO

Las ventas de automóviles son el tipo de datos a los que suelen recurrir los economistas cuando intentan reconstruir una estimación del producto interno bruto de una nación, en ausencia de cuentas nacionales apropiadas, dice Puente. Y en el caso de Venezuela, revelan una economía que está casi paralizada. En noviembre sólo se vendieron 236 vehículos en la nación de 30 millones de habitantes. Hace una década, la industria nacional producía más de 12.000 vehículos al mes.

Otra categoría que toman en cuenta los economistas para sus proyecciones es el consumo de electricidad, pero la industria eléctrica de Venezuela sufre de apagones regulares y puede que no sea una medida útil porque la electricidad está subvencionada hasta el punto en que, cuando está disponible, es prácticamente gratuita.

Sin importar las dificultades para medir el declive de Venezuela, pocos economistas piensan que ha terminado. La economía se contraerá otro 2,4% en 2017, de acuerdo con el pronóstico de Bloomberg, mientras que el FMI anticipa un 4,5%. “La escasez va a ser tan mala o peor”, dijo Puente. “Y ese es el escenario optimista”.

Andrew Rosati. Bloomberg.

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